‪GAMBIT: Why I Want to Kick off a New Life Abroad

The exodus from this abyss shall be hereby transcribed.

How to Beat EIKEN Grade 1 - 英検1級に合格する方法

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EIKEN Grade-1 / 英検1級 is indeed one of the top targets for those who study English as a foreign language. Some comparison grids note that EIKEN Grade-1 is as difficult as TOEFL iBT's above 100 scores and TOEIC's 900 or more (see the chart below).

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(Quoted from:http://4skills.jp/qualification/comparison_cefr.html)

Apart from TOEFL and TOEIC, EIKEN is the genuinely Japanese-produced English test and probably has the longest history in Japan as a proficiency test for Japanese people. Possessing EIKEN Grade-1 proves that you are indeed a professional English speaker and gives you a broad range of benefits on various occasions.

The proficiency level of EIKEN Grade-1 is stipulated as below.

One can understand the English required in various scenes of social life well and can make use of it.

(Quoted from:各級の審査基準 | 英検 | 公益財団法人 日本英語検定協会)

This definition sounds vague, but it should mean that one can apply himself / herself into diverse instances, such as at an academic lecture delivered by a native speaker, a business meeting with those who speak English, and reading editorials written by American newspapers like the Wall Street Journal or New York Times.

Needlessly speaking, one cannot simply reach the pinnacle of this proficiency criteria, whose tips are outlined in this article.

I hope you will find this article useful and profitable to the journey of your conquest.

 

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This article consists of six parts.

  1. What to Do as A Whole
  2. How to Better Listening Skill
  3. How to Better Reading Skill
  4. How to Better Writing Skill
  5. How to Better Speaking Skill
  6. Benefits of Posessing Grade-1

This article presumes that readers already have a satisfactory command of English, satisfactory enough to posess Grade Pre-1, which means that you need to be able to understand somwehat complicated languages (if, for example, you are a student, you should be able to comprehend and solve the entrance exams of top-class national academic institutions such as the University of Tokyo, Kyoto University, Waseda University, Keio University, and Akita International University). Therefore, there will be no guidance of how to study grammar or how to understand the basic component of English.

Now, let's begin.

1. What to Do as a Whole

The core and utmost importance in tackling EIKEN Grade-1 is to get yourself inured to the structure of tests.

EIKEN Grade-1's test is made up with five sections.

  1. Vocabulary: an exam-taker needs to complete sentences by choosing the most appropriate word or idiom from four options. The words and idioms that appear in this section are seen in the occasions like academic papers and journalistic writings.
  2. Reading and completion: an exam-taker needs to read and complete paragraphs. One needs to be able to ascertain the contexts correctly to perfect paragraphs, and topics differ from psychology to business.
  3. Reading: an exam-taker needs to read, comprehend, and answer questions related to the content of the materials. Topics do differ again from history to science and much more.
  4. Essay: an exam-taker needs to write a short essay on the presented topic. The topic is, contrary to Grade Pre-1, political, social, and polarizing. One needs to clearly state his / her opinion about the topic and to deliver it logically. Needless to say, proper grammatical comprehention is integral to this section.
  5. Listening: this part comprises of three divisions. Conversation, long talks, and an interview. Most of those who take on Grade-1 should be able to basically listen to understand spoken English, so the vocabulary is the key. Broad range of topics are delivered, as most of you would anticipate, such as business talks and academic lectures.

Just as the criteria of Grade-1 writes, various topics and occasions are included in this test.

In order for you to smoothly process the test, you should download all past exam papers and buy Obunsha's reference books to get yourself used to the composition of a test (just to let you know that I am neither affiliated nor associated with Obunsha to promote people to buy their books, it is just that I find their books to be most useful in grappling with this test).

www.obunsha.co.jp

Further to getting yourselves adapted to the structure of the test, you need to do everyting possible to beef up your vocabulary.

This, dear readers, is probably of the utmost importance in studying for this ultimate goal. As you can see in the Vocabulary section, words that most non-native English speakers would not use nor understand appear in this grade.

So, hey, what can I do to build up my vocabulary?

First of all, as you solve past exam questions, you would see bunch of words that you do not understand. Take note of and remember them all. The words that appeared in the exams are likely to show up again.

In so doing, you do not have to compose a complete and beautiful-looking vocabulary note. It is a significant waste of time and energy. All you need to do is to remember the spellings and definitions of words, because that is all questioned in this exam. Actual applications to your daily lives and usages can come later, whenever you are free.

Nowadays, many flash card Apps are available on both iOS and Android, which means once you finish collecting words that you do not know, you should create flash cards on your App(s) and review them time and time again whenever you have a time. You can do it, for example, before you go to sleep or while at a cafe.

If you prefer to write on paperback flash cards, let's give it a go. The purpose is to remember words, and whatever you feel comfortable and effiective should be employed.

2. How to Better Listening Skill

I'm assuming that most of you have some skills of listening, but understanding daily conversation with native English speakers is not enough. The topics of the Listening section are random and spoken with various accents. Let me be clear, chatting with a Fhilipino on Skype means nothing.

In lieu of doing such meaningless stuff, you should listen to news bulletins broadcasted by English-speaking countries' news organizations.

Because news bulletins are about random topic on multiple affairs and news which you may have a prior knowledge or you may not, you can hone your skill on understanding unknown topics. In addition, bulletins are pretty similar to some Listening questions: long talks. Long-talk questions comprises a good portion of Listening section, acquiring the skill to comprehend news bulletins are vital.

Here are the news bulletins I listen to daily to catch up with global affairs.

www.voanews.com

VOA is a United States' government-funded news organization which delivers news of various topics, including international ones. Click "Latest Newscast" to listen to a five minutes bulletin. VOA is also recommended because the speakers of news bulletins have very clear, typical North American accent, which many would find easy to listen to.

www.bbc.co.uk

BBC should not require a deeper explanation. This one is spoken by standard British accent speakers, which some might be fond of.

www.npr.org

NPR is an online independent news organization based in Washington D.C. The new bulletin is available by clicking "Listen to NPR News in 5 Minutes" or download its App.

www.rnz.co.nz

RNZ, or Radio New Zealand, is an independent and national radio organization in New Zealand. RNZ's most interesting point is, as its name suggests, that the speakers are with kiwi accent, or New Zealand's accent. Not all, but some speakers of the Listening section come with accents other than standard American (Canadian) or British and the accents are sometimes hard to understand if you are not familiar with them.

Additionally, watching dramas of English speaking countries is a good idea.

Because those dramas are produced, acted, and intended for native English-speakers, it is nothing but natural. Don't get too comfortable with easy ones, but choose ones that come with intricate conversations.

Following is my recommendation.

www.imdb.com

www.netflix.com

www.netflix.com

They all involve complicated stories, which are frequently seen on the Listening section.

The important thing in doing this is to watch it either with English subtitles or without subtitles. You need to develop the skill to understand tangled conversations and long-talks.

3. How to Better Reading Skill

Reading section is of another importance. More than half of tests comes with readings, and you will have limited time to read paragraphs without any access to dictionaries and Google.

You need to sharpen the ability to read and comprehend prolonged and complicated paragraphs, and the ideal material for practicing this is to read English speaking countries' newspapers editorials.

The difficulty of newspapers written in English is in the following order (based off of my prejudice).

  1. Papers written by and for native English speakers, such as the Wall Street Journal, The Washinton Post, and The Guardian (Very difficult).
  2.  Papers written by non-native English speakers and published both for natives and non-natives, such as The Japan Times and The Japan News.
  3.  Papers intended for non-professionals, non-natives, such as Asahi Weekly. 

As a general rule of thumb, if you can read the newspapers categorized as "1", you should have no problem reading Grade-1 paragraphs (you might find them easier), so this is the point you should aim for.

Reading is a pain in the ass, but you have to overcome it to pass the test. Therefore, if you are unsure if you can read WSJ, try reading The Japan Times, which contains several topics that you find familiar with.

Should you find yourselves not enough to clear the obstacle, take the shot at some university entrance exams which come with relatively difficult English reading comprehension.

The mainstream of such is Keio University's SFC and Waseda University's SILS. As far as I'm concerned, those universities' English tests offer broad range of topics with relatively prolonged paragraph.

ja.wikibooks.org

4. How to Better Writing Skill

Although the Writing section is relatively small compared to other sections, whether you can gain enough points largely affect the pass / fail. You don't need to get 100% scoring but you should aim for more than 80%.

In the Writing section, what is required the most is not to write sentences beautifully like Shakespeare but to logically expand your opinion.

This time the methodology of logical expansion will not be discussed, and I hereby recommend you to replicate the answers posted with past questions. By doing this, first and foremost, you can feel the structure of an answer. Although there is no scientific logic or evidence to support my claim, I felt that writing them by hand worked well to remember something and I assume the same goes for some of you.

On a daily basis, aside from the abovementioned methodology, you might want to practice thinking about and composing your opinion on various matters and agenda. Generally speaking, the Writing section's questions do not involve timely affairs such as whether the Trump administration's trade war policy is correct or not, but are rather on general questions debated by many over the past years.

One of the questions from the past is,

"Is a worldwide ban on weapons of mass destruction an attainable goal?"

It does not matter what you personally feel, but it matters a hell of a lot more how you logically develop your stance on this issue.

Last but not least, be sure you do not make silly grammatical mistakes. You don't have to be a poet writer, but become precise.

5. How to Better Speaking Skill

The preparation for this part can come later, as this skill is questioned only should you pass the first step.

If you have already experienced Grade Pre-1, you should have no problem with speaking English. All that matters now is again to logically have your say on the asked question.

If you prepare well for the Writing section, you should have no problem with this section.

Here is the small tip for an interview: you don't have to speak flawlessly with clear American accent, but focus on speaking clearly without equivocation. Your time is limited, although interviewers would not interrupt while you are talking, so be sure to consicely speak. This is not a speech contest, but is a discussion.

6. Benefits of Posessing Grade-1

By the time you have passed the interview test to finally get your hands on the certificate of Grade-1 possession, you should be able to have the following benefits.

  • You will be able to access a multitude of academic researches conducted on English countries' academic institutions like Harvard and Oxbridge.
  • You will be able to comprehend foreign news outlets like the Wall Street Journal, The Guardian, The Globe and Mail, Sydney Morning Herald, and The Dominion Post.
  • You will be able to watch and enjoy TV series and movies produced in foreign soil without Japanese subtitles, and you will also be able to watch many movies that are not theatred in Japan.
  • You will be able to work globally, such as writing business documents and having a meeting with overseas branches.

 

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EIKEN Grade-1 will give you an unlimited access to the world.

Why don't you give it a go?

行く人、来る人: トランプ政権には誰がいるのか

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皆さんこんばんは。

数週間前の話になりますが、中間選挙終了後のトランプ大統領の記者会見で、大統領に日本人記者が質問をしていました。


US president Trump don't understand japanese reporter's English

日本訛りの強い英語だったためか、トランプ大統領はどうも質問を一発で理解できなかったようです。

どこの報道機関の記者かわかりませんが、ワシントンに居てホワイトハウスに出入りできるレベルの権限をもつ記者が、発音が悪くて大統領に通じませんでした、というのは情けない話です。

往々にして日本企業の海外駐在員や海外特派員は社内で成績を上げたエリートが落ち着くポジションですが、漏れ聞く話を聞いていると、必ずしも英語が流暢ではない人が海外に派遣されているようです。

私がいた銀行でも、大して英語のできない行員が海外拠点に派遣され、意味も無く深夜まで働き、休日も駐在員同士でゴルフや日本から来ている役員のアテンド(こちらもゴルフ)に明け暮れる日々を送っていました。海外にいても日本人同士でつるんでいたらそりゃあ英語は上達しないわな。

せめて報道機関では、海外特派員は派遣先の国のメディアで1年ほど研修をして、彼らのジャーナリズムを学んで(と、英語力をブラッシュアップして)から取材に臨んでほしいものです。NYタイムズWSJを日本語にして日本に送るのは取材とは言いません。

 

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2017年1月に発足したトランプ政権ですが、ずいぶんと人の入れ替わりが激しい政権です。つい最近では司法長官であったジェフ・セッションズ長官が辞任しました。

せっかくですので、トランプ政権の主要人物について振り返りたいと思います。

◇ドナルド・トランプ Donald J. Trump, President of the United States

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もはや説明不要。世界を動かす男です。不動産業界でのしあがり、2016年の米大統領選挙に出馬。当初は泡沫候補で、数え切れないほどの暴言を連発し、「まさかこんなヤツが選挙に勝てるわけがない」と主要メディアや評論家は思っていました。

例えば、NYタイムズは「ヒラリー・クリントンの当選率: 85%」と報じていました。

www.nytimes.com

NYタイムズをはじめとしたメディアがことごとく予想を外したことへの反省の弁は一切聞かれませんね。

トランプ大統領は、ビジネスマンらしく合理性を求めるタイプの人間で、選挙期間中・就任後と一貫してアメリカが経済的に不平等に扱われてきた、と主張しています。選挙前は日米安保、米韓安保、北大西洋条約機構を、日本や韓国、EU諸国が米軍にフリーライドしており、「不平等だ」と批判していました。*1

また、個人のツイッターで政策変更や人事異動について突然発表することもしばしば。軍へのトランスジェンダー受け入れ停止やマクマスター元国家安全保障補佐官の解任をツイッターで発表しています。

彼に大統領としての資質があるか否かは議論が分かれるところですが、対中国への経済的・軍事的強硬姿勢*2を示した点、北朝鮮に圧力をかけ交渉の場を設けた点など、実績は確かに挙げています。

◇メラニア・トランプ Melania Trump, First Lady of the United States

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トランプ大統領の妻で、米国のファースト・レディーです。出生地はスロベニアで、皮肉にもトランプ大統領が厳しく非難している移民の出自にあたります。

アメリカでモデルとして活動した後、2005年にトランプ氏と結婚。2006年には息子のバロンをもうけています。

奇人変人の多いトランプ政権では数少ない常識人の一人で、トランプ大統領が移民の親子を別々に拘束する政策をとった際、彼の考えを変えたのは彼女だったとのこと。

www.npr.org

一方で、国家安全保障補佐官副官のミラ・リカーデルを排除するなど、ちょいとキツい側面もあります。

edition.cnn.com

ファースト・レディーは政権内に役職をもっているわけではないので、本来なら政権人事に口を出すのはお門違いですが、まぁ企業においても社長や会長の妻が人事に口を出すことは往々にしてあります。

マイク・ペンス Mike Pence, Vice President of the United States

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米国副大統領。2013年から2017年までインディアナ州知事をつとめた共和党員です。

政治経験のないトランプ氏の右腕として目下活躍中で、トランプ氏と異なり失言も少ない堅実な実務家です。

一方で、キリスト教保守派であり、福音派エバンジェリスト)でもあり、在イスラエル大使館の移転にはペンス氏の影響があったといわれています。

外交においても存在感があり、ASEAN開催に合わせた来日の際は北朝鮮の「瀬取り」対策や自由で開かれたインド太平洋に向けての声明を安倍総理と発表しています。

www.mofa.go.jp

なお、トランプ大統領が職務執行をできなくなった際には、合衆国憲法修正第25条に基づき、ペンス氏が大統領の職を引き継ぎます。

◇ジェームズ・マティス James Mattis, Secretary of Defense

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退役将軍(Retired Gen.)、国防長官。1969年に海兵隊に入隊し、第一海兵師団長や米中央軍(CENTCOM、中東地域を担当)司令官を務めた後、2013年に退役。トランプ氏から国防長官就任の要請を受け、政権発足以来、同ポジションを務めています。

マティス氏はたたき上げの海兵隊員であるだけでなく、部下からの人望も厚く、教養のあるインテリでもあります。

イラク侵攻の先陣を切る部下に対する激励の手紙を配る、マルクス・アウレリウスの『自省録』を愛読する、などなど…。

www.businessinsider.com

彼は"Warrior monk"(戦う修道士)、"Mad dog"(狂犬)、"Chaos"(混沌)などのニックネームをもつあたり、周りの人望が本当に厚いのだなという印象を受けます。*3

軍人としての長い実務経験や深い教養・知性から、議会での承認の際には民主党議員のほとんども賛成票を投じていました。トランプ政権の高官としては珍しくマティス氏はSNSを利用しておらず、大統領以下トランプ政権メンバーが頻繁に出演するFox Newsにも出演していません。

そのため、何かと人の入れ替わりが激しい政権において、安全保障のプロとしてトランプ氏の歯止め役を担っていましたが、最近になって辞任説が浮上。

www.reuters.com

しかし、トランプ大統領ツイッターで非難され、後に辞任しているレックス・ティラーソン元国務長官やジェフ・セッションズ元司法長官らと異なり、マティス氏に関してはトランプ大統領もある程度の敬意を払っているのか、批判のトーンも抑え目です。

◇マイク・ポンペオ Mike Pompeo, Secretary of State

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国務長官マティス氏と同じく、ポンペオ氏も元軍人で、陸軍士官学校(ウェストポイント)を卒業し、大尉まで昇格しています。その後、ハーバード大ロースクールで学位を取得、数年ほど陸軍士官学校の同期と企業を立ち上げました。2011年から下院(House of Representative)で議員を務め、2017年のトランプ政権発足時には中央情報局(CIA)長官に就任。翌2018年3月、レックス・ティラーソン氏の後任として国務長官に就任しました。

軍人、ビジネスマン、議会議員と幅広い経歴を持ち、目だったスキャンダルも無い…。ある意味、政治家の鑑のようなポンペオ氏。共和党員でもあることからトランプ氏と思想が近い点もあり、国務長官になってからは北朝鮮やイラン、サウジアラビアといった米外交上の問題国を訪問するなど、かなり精力的に活動しています。

◇ジョン・ケリー John Kelly, Chief of Staff

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退役軍人、首席補佐官。マティス氏と同じ元海兵隊員で、2016年まで軍務についた後、トランプ政権発足時、国土安全保障省Department of Homeland Security, DHS)長官に就任。しかし就任からわずか半年後、ラインス・プリーバス氏の後任として首席補佐官に就任しました。

しかし、首席補佐官就任後は不遇の時を送っています。意思決定の場にケリー氏が招かれない、ボルトン国家安全保障補佐官と衝突する、辞任が何度も噂される、など…。

thehill.com

www.usatoday.com

abcnews.go.com

個人的にケリー氏は、ティラーソン氏にならぶ苦労人ではないかなと思っております。

◇ジョン・ボルトン John Bolton, National Security Advisor

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国家安全保障補佐官。レーガン政権の時から政府官僚を務め、ブッシュJr政権では米国国連大使を経験。米政府きってのタカ派(Hawk)であり、イラク戦争の開戦支持、イランおよび北朝鮮への先制攻撃を肯定、ユニラテラリズム*4信奉、親イスラエルの姿勢など、「ネオコン」と称されるほどの右派・強硬派姿勢を貫いています。

www.wsj.com

この記事はボルトン氏が2018年2月、つまり国家安全保障補佐官就任前にウォール・ストリート・ジャーナル誌に寄稿した評論です。当時はまだトランプ政権による北朝鮮への強硬姿勢が続いており、評論の寄稿時点では北朝鮮が平昌五輪に参加するなど南北朝鮮の融和ムードが高まる中、おそろしい評論が出たものだと感じたのを覚えています。

ボルトン氏は2018年4月から、ハーバート・マクマスター中将の後任として国家安全保障補佐官に就任。北朝鮮との米朝首脳会談に同席する、ロシアのプーチン大統領と会談を行うなど、外交・安全保障のキーパーソンとして活躍?しております。

◇ニッキー・ヘイリー Nikki Haley, United States Ambassador to the United Nations

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米国国連大使。サウス・カロライナ州知事、同州選出下院議員を務めた後、トランプ政権の国連大使に就任しました。

彼女自身は米国生まれ・米国育ちであるものの、彼女の両親は米国系インド人です。

イスラエルパレスチナ問題、イラン、北朝鮮…俎上に上がったさまざまなアジェンダに対し、いっさい物怖じせず米国の代表として、国連で活躍してきました。

しかし2018年10月初旬、突如辞任を発表。任期は2018年末までで、後任には複数の人物が検討されておりますが、確定はしていません。

www.nytimes.com

◇サラ・サンダース Sarah Sanders, Press Secretary

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ホワイトハウス首席広報官。トランプ氏の選挙チームに広報担当者として参加し、政権発足後は副広報官として、当時の首席広報官であるショーン・スパイサーの補佐にあたりました。スパイサーは7月に辞任、またコミュニケーション部長のアンソニー・スカラムッチも同じく辞任し、サンダースが首席広報官に就任しました。

トランプ政権の代名詞ともいえる「フェイクニュース」とのメディア批判の筆頭格であり、彼女もたびたび会見で記者と衝突しています。なんというか、強いアメリカ人女性の典型ですね、サンダース。

イヴァンカ・トランプ Ivanka Trump, Advisor to the President

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大統領顧問。トランプ大統領の実子で、母親はイヴァナ・トランプ(Not to be confused with Melania Trump)。メラニアは継母、バロンは異母兄弟。元モデルで、トミー・ヒルフィガーの広告に登場したこともあります。夫は同じく大統領顧問のジャレッド・クシュナー。

トランプ大統領の選挙戦時期から選挙スタッフの一員として父にサポートをしており、政権発足と同時に大統領顧問に就任しました。

大統領の娘である、というだけで公務に就き公職を執行するという点については批判も当然あり、マイケル・ウルフの『炎と怒り』の中でも夫ともども「ジャヴァンカ(ジャレッドとイヴァンカを組み合わせた造語)」と描かれています。

私にも彼女が何をしているのか良く分かりませんが、彼女のツイッターを見ていると、メラニアと並び、第2のファーストレディーとして文化広報活動などに従事している模様です。

◇ジャレッド・クシュナー Jared Kushner, Senior Advisor to the President

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大統領顧問。トランプ大統領の娘婿。イヴァンカとの間には3人の子供がおり、家族そろってユダヤ教徒です。

彼は元はニューヨークで不動産投資業を営む実業家であり、議員などの経験はありません。

彼は選挙直後の安倍総理とトランプ氏の会談に同席するなど、選挙スタッフでもかなりの重要ポストに就いていた一方、選挙期間中にロシア関係者と接触を図っていたことも明らかになっており(いわゆるロシアゲート疑惑)、ロバート・モラー特別検察官率いる捜査班の捜査対象にもなっています。

彼はハーバード大卒、白人、ユダヤ教徒というアメリカのエリートの典型でもあります。

 

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さて、ここまでは現職(Incumbent)の政権要員を振り返ってみました。

続いて、政権発足以降、誰が政権を去ったのかを観てみましょう。

◇マイケル・フリン Michael Flynn, National Security Advisor

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退役将軍、元国家安全保障補佐官。米陸軍で対テロリズム戦のキャリアを積み、オバマ政権下では国防情報局(DIA、Defense Intelligence Agency)長官も務めました。

トランプ大統領の選挙戦期間中からトランプ氏の安全保障・軍事顧問を務め、政権発足後に国家安全保障補佐官に就任しましたが、選挙期間中に駐米ロシア大使に情報を漏らしたとして件についてペンス副大統領およびFBIに偽証をしたとして、就任から24日で辞任しました。

軍人としては輝かしい経歴をもち、第82空挺師団や統合特殊作戦コマンド(JSOC、Joint Special Operations Command)、第111情報旅団、統合特殊作戦コマンド情報部長などを経験しています。

◇ジェフ・セッションズ Jeff Sessions, Attorney General

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元司法長官。法学学士を取得後、政府の法律・法務畑でキャリアを積み、2016年の選挙ではトランプ氏の支持を表明。セッションズ氏が司法長官のポジションにつく旨をトランプ氏は発表していました。

しかし、司法長官就任後はトランプ大統領との関係が悪化。主因はロシアゲート疑惑の捜査や司法の独立性についてでした。そして2018年11月の中間選挙直後、トランプ氏の「要請」に基づきセッションズ氏は辞表を提出。事実上の解任でした。

◇ハーバート・マクマスター H. R McMaster, National Security Advisor

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元国家安全保障補佐官。マティス将軍、ペトレイアス将軍と並び米軍きっての戦略家で、陸軍士官学校卒業後は陸軍で湾岸戦争アフガニスタン戦争、イラク戦争を戦いました。マクマスター氏の博士論文は『Dereliction of Duty: Lyndon Johnson, Robert McNamara, the Joint Chiefs of Staff, and the Lies That Led to Vietnam』という本として出版されており、マティス将軍が挙げる必読書でもあります。

30 Books Mattis Thinks Every Good Leader Needs To Read

マイケル・フリン将軍の国家安全保障補佐官辞任を受け、同官に就任。マティス将軍と同じく、長い軍務経験や戦略眼などを安全保障問題に活かすものと期待が高まりました。

しかし、徐々にトランプ大統領との衝突が表面化。どうも、生真面目なマクマスター将軍と、そもそも安全保障に興味の無いトランプ大統領とでは水が合わなかったようです。結果、マクマスター将軍は2018年4月に辞任(後任はジョン・ボルトン)。同年5月には陸軍を退役し、34年間の軍人生活に幕を下ろしました。

◇レックス・ティラーソン Rex Tillerson, Secretary of State

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国務長官。米石油大手のエクソンでキャリアを積み、トランプ政権発足と同時に国務長官に就任。マティス長官と共に官邸を支え、各国を精力的に訪問するなど、米外交の主軸として活躍していましたが、2018年3月にトランプ大統領が解任を表明。

可哀想なことに、ティラーソン氏が解任を知ったのは、トランプ大統領のツイートがきっかけだったと言われています。

◇ショーン・スパイサー Sean Spicer, Press Secretary

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元首席広報官。公務員や選挙スタッフとして働いた後、トランプ政権の首席広報官およびコミュニケーション部長に就任。しかし、例えばトランプ大統領の就任式に人が集まらなかったとの報道に対し明らかに虚偽の説明を行うなど、今までの首席広報官とは異なる攻撃的な態度が議論を呼びました。

就任から半年後の2017年7月、スパイサーは首席広報官およびコミュニケーション部長を辞任しました。首席広報官の後任にはサラ・サンダース、コミュニケーション部長にはアンソニー・スカラムッチが就任しました(うちスカラムッチは10日で辞任)。

◇レインス・プリーバス Reince Priebus, Chief of Staff

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元首席補佐官。法律事務所、共和党ウィスコンシン支部共和党委員会などで働いた後、2017年のトランプ政権発足と同時に首席補佐官に就任しましたが、同年7月28日に辞任を表明。ジョン・ケリー将軍が後を継ぎました。

在籍期間が短く、正直パッとしない人です。

◇スティーブ・バノン Steve Bannon, Cheif Strategist

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戦略担当官。海軍兵、投資銀行員、ブライトバート(右派系ネットメディア)の代表を務めた後、トランプ大統領の戦略担当に就任。メディア対策などを一手に引き受け、トランプ大統領のブレーンとして名を馳せました。

しかし、2018年1月に出版された、トランプ政権初となる暴露本『炎と怒り』の中で反トランプ的言動をとっていたことが明らかになり、トランプ大統領が激怒。トランプ政権を去りました。

現在では政治活動を再開しており、次の大統領選挙に出馬するのでは?という噂がたっています。

◇ジェームズ・コミー James Comey, FBI Director

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元FBI長官。ニューヨーク南部地区検事を務めた後、FBI(連邦捜査官)長官に就任。公職のキャリアは長く、クリントン政権時代からスタートしています。

2016年の選挙期間中はヒラリー・クリントン候補の電子メール問題*5を捜査し、トランプ大統領の就任後はロシアゲート疑惑の捜査にも関わりましたが、2017年5月、大統領はコミー長官を解任。

コミー長官はトランプ大統領との面会を録音しており、トランプ大統領が面会の内容を否定するという騒ぎに発展しました。面会では、トランプ大統領がマイケル・フリン将軍に対するロシアゲート疑惑捜査の終了を要請していました。

また、コミー長官は解任の数ヵ月後に上院情報委員会での公聴会に出席。トランプ大統領が発言を翻す人物であり、ロシアゲート疑惑がきっかけで自身は解任されたのだろう、と述べました。

なお、彼は後に『より高き忠誠 真実と嘘とリーダーシップ』という自伝を出版しており、『炎と怒り』『恐怖』*6ほどではないものの、アメリカでは話題となりました。

 

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トランプ政権発足から今に至るまで要職や長官職に継続して残っているのは、他にウィルバー・ロス商務長官やスティーブン・ムニューシン財務長官がいますが、前者については辞任説が流れました。

また、辞職者は上述の8名だけでなく、アンソニー・スカラムッチコミュニケーション部長やホープ・ヒックス広報部長などもいます。

さて、次に辞任速報が流れるのは誰でしょうか。

 

*1:大統領就任後は日米安保、米韓安保についての批判はだいぶトーンダウンしましたが、NATOに関しては加盟諸国の大半が払うべき金額を払っていない、と非難し続けています。

*2:マイケル・ファベイの著書『米中海戦はもう始まっている』によると、トランプ氏の選挙チームは同氏の当選後、オバマ政権下で軍艦数削減に苦しんでいた海軍幹部に、「何か(海軍は)欲しいものはあるか」と電話をかけています。

*3:”Warrior monk”についてはマティス氏が生涯をつらぬいていること、"Mad dog"については意見を異にする人には徹底的に"噛み付く"こと、そして"Chaos"は海兵隊員時代に部下が自身のオフィスの扉に"Chaos"というネームプレートを下げたことにそれぞれ由来しています。

*4:一国主義、覇権主義

*5:ヒラリー・クリントン国務長官時代、公務に私用メールを使用し情報漏えいを起こしたとの疑惑。トランプ大統領は選挙戦中、このネタで厳しくクリントン候補を非難し、またクリントン候補のイメージダウンにもつながったとされている。

*6:ジャーナリスト、ボブ・ウッドワードの政権暴露本。ウッドワードはニクソン大統領の民主党本部盗聴、いわゆるウォーターゲート事件を明らかにしたジャーナリスト。日本語版は12月初旬に発売予定。

日本一ブラックな職場 防衛省幕僚監部

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電通ワタミNHK・・・。ブラック企業と聞くと、これら企業を想像する方も多いでしょう。

では日本一ブラックな会社は?と聞かれると、さぁどこでしょう、うちの職場がいちばんブラックだよ、という人も多いと思います。

国家公務員がブラックなのは昨今になって知られてきましたが、国家公務員の中でも特別にブラックな、いやおそらく日本一ブラックといっても過言ではない職場が、東京・市ヶ谷にあるのです。

国家公務員で「月100時間超」の残業が常態化、メンタル不調が多発か 慶大調査 (1/2) - ITmedia ビジネスオンライン

 

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本記事で特集する職場は、防衛省の幕僚監部です。

幕僚監部とは、例えば『三省堂国語辞典 第七版』の解説によれば、

(法)防衛大臣のもとで、防衛・警備についての計画や運営などを受け持つ機関。陸上・海上・航空の各自衛隊におかれ、また、統合幕僚監部がある。

とあります。

幕僚監部は総理大臣や防衛大臣などの政府高官に対し軍事的観点からアドバイスを行う機関であり、自衛隊の制服組*1の取りまとめ役でもあります。

幕僚監部のトップは幕僚長と呼ばれ、2018年11月現在、統合幕僚長は河野克俊、陸上幕僚長は山崎幸二、海上幕僚長は村川豊、航空幕僚長は丸茂吉成が務めています。統合幕僚長の河野克俊は、昨年の南スーダンPKO日報隠蔽問題の折にTVで見かけた方も多いと思います。

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第5代統合幕僚長・河野克俊海将。なお第3代統幕長は、東日本大震災の際に自衛隊災害派遣を指揮した折木良一陸幕長です。

防衛省職員、あるいは自衛隊員は制服組と背広組*2に分けられますが、制服組のトップ機関が幕僚監部であり、その長が各幕僚長なのです。

そんな幕僚監部、はてさてどれほどブラックなのか。ネットでは、同部は「市ヶ谷プリズン」などと噂されている様ですが…。

まず、内閣官房の採用パンフレットから。

陸上幕僚監部で予算担当として勤務させていただく機会を得ました。(中略)…連日深夜に及ぶ勤務ができた2年間でした。(出典:内閣官房 平成28年採用パンフレット)*3

採用パンフレットですから多少は濁しているでしょうし、「連日深夜に及ぶ勤務」なら民間企業でも体験したことがある人は少なくないでしょう。

では、次はこちら。

転勤先は海上幕僚監部の防衛課というところでした。海上自衛隊の防衛政策の立案にあたるセクションで、私は年度業務計画を策定する部門に配属になりました。ここでは予算要求と業務計画の作成及び実施の監督が主な業務です。

(中略)

さすがに当直は免除されていましたが、この防衛課勤務では月曜日に出勤して金曜日に帰宅するのが普通でした。室内にあるソファで寝ることができる日は稀で、大抵は机の下で寝袋で寝ていました。

(出典:株式会社イージスクライシスマネジメントHP「専門コラム「指揮官の決断」No.025 リーダーシップ:働き方改革」)*4

私が航空自衛隊の幹部の方に幕僚監部の激務ぶりについて聞いた時も、「週末帰れれば良い」「みな机の下で寝ている」と仰っていました。民間でここまでブラックな働き方をさせる企業はさすがに無いのではないでしょうか。平日帰れないのなら、敷地内に宿舎や宿泊施設でも作れば良いのでは…。

続いては国家公務員一般労働組合のブログから。厳密には制服組の証言ではありませんが、防衛省内局職員とのことなので、ご参考までに。

防衛省の本省では…(中略)職員の健康を犠牲にしても不眠不休で仕事をすることが当然視される不文律がまかり通っております。(中略)

しかし、その不眠不休で働く度合いが、尋常ではないと言うことです。国会業務や不測の事態への対応が重なり、木曜日の朝から土曜の朝まで48時間寝ないで仕事をしているなか、そのまま続けて勤務するように当然のように命じられるようなこともありました。もう気力も体力もボロボロのなか、さすがに休ませて欲しいと懇願して、他の人に代役をお願いした際に、散々上司から嫌味を言われたことを今でも忘れることはできません。

(出典:国家公務員一般労働組合「〈防衛省職員が告発〉48時間寝ずの強制労働、更に続けて働けという常軌を逸したブラック防衛省の実態」*5

48時間勤務。労働基準法によれば一日の労働時間は8時間が限度ですので、2日で1週間分の勤務をしたことになります。ん?国家公務員は労基法適用対象外?

続いては、どこかの新聞記事。元自衛官と思わしき方のブログに掲載されているものですので、孫引きとなりますがご容赦ください。

「目障りだ」「ばか」部下にパワハラ? 陸幕班長を停職5日
2015.8.26 18:49

防衛省陸上幕僚監部は26日、パワーハラスメントとみられる行為を繰り返して部下に精神的苦痛を与えたなどとして、陸幕班長(44)=1等陸佐=を停職5日、監督責任で上司の課長(46)=同=を戒告の懲戒処分にしたと発表した。2人の所属は明らかにしていない。

陸幕によると、班長は昨年3月~今年6月、部下の隊員数人を「目障りだ」「ばか」などと罵倒したり、机をたたいたりする行為を繰り返し、精神的苦痛を与えた。

今年3月と5月には「1カ月の休養が必要」とした病院の診断を受けるなどしていた2人の部下が体調不良を訴えたが、上司の課長に報告せず、休養を与えるなどの適切な処置を取らなかった。

陸幕は「こうした行為がパワハラに当たるかどうかは認定できていない」としている。

(出典:陸幕の「パワハラ」騒動について*6

自衛隊、軍隊の世界では罵倒や机をたたくのは普通かもしれませんが、カタギの世界ではあいにく通用しません。休養が必要、という病院の診察を無視するあたり、コンプライアンス意識もへったくれもありませんね。

なお、メガバンでは机を蹴飛ばす、物を机に叩きつける、などは普通にありました。つい数年前の話です。

最後に、河井繁樹元陸上自衛隊陸将補の著書より。

レンジャー訓練が後の自衛官生活にどう役立ったかといえば、やはり精神的な限界の基準を持つことができたことだ。例えば陸幕勤務で睡眠時間が数時間、徹夜もしょっちゅうというときに、これはもう限界かな、と思っても、まあレンジャーに比べればいいか、歩かなくていいからな、と思ったことがずいぶんあった。(河井繁樹『リアリズム国防論』P83)

自衛隊のレンジャー訓練では、数日間ほぼ眠らず、食事もとらず、4キロちかくある89式小銃や、20キロはあるバックパックを背負い、延々と山の中を歩きます。それだけでなく、敵陣地襲撃のために作戦を立案したり、周辺の警戒を行うなど、人間の限界を超える訓練がレンジャー訓練です。*7

そんな訓練と比較されるほど、陸幕(陸上幕僚監部)の勤務は過酷なのでしょう。


陸上自衛隊の精鋭 『レンジャー部隊』超過酷な訓練に密着

 

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不眠不休の長時間労働パワハラ当たり前の世界、幕僚監部。

安保法制の成立、陸上総隊および水陸機動団の設立など自衛隊の任務拡大が続く中、幕僚監部は世間の流れに逆行しどんどんブラックになるのでしょう。

自衛隊のイベントなどで、幕僚勤務について自衛官の方に聞いてみるのも面白いかもしれません。*8

*1:防衛省自衛隊で制服を着用する隊員のことを指す。

*2:いわゆる内局、文官。

*3:https://www.cas.go.jp/jp/gaiyou/jimu/jinjikyoku/files/h28_15.pdf

*4:https://aegis-cms.co.jp/525

*5:

https://blogos.com/article/194500/

*6:http://miltomil.blog.fc2.com/blog-entry-214.html

*7:ちなみに、防大を出て陸上自衛隊普通科に入隊した幹部自衛官は、基本的にレンジャーに行くそうです。陸上幕僚長を務めた火箱芳文、岡部俊哉の両氏もレンジャー課程修了者です。指揮幕僚課程と並び、レンジャー訓練は陸上自衛隊では出世の必須条件です。

*8:例の幹部自衛官の方は「幕僚監部は防大卒などエリートが行く場所で、自分は行きたくないので行かないようにしています」とも仰っておりました。そりゃそうだ、と納得。